The Sputnik
The Sputnik

The Sputnik (2020)

113 min 2020

El Sputnik, que lleva el nombre del cosmonauta ruso Vasili Romanov, que lo lanzó al espacio, es una pieza histórica muy interesante. Es el único satélite terrestre artificial que se ha lanzado a una órbita terrestre baja (LEO) desde 1958. Los soviéticos lo lanzaron a una órbita terrestre baja circular en octubre de 1957.

No fue un lanzamiento de cohete particularmente difícil, pero tomó varios días para alcanzar su órbita máxima, ya que estaba orbitando demasiado rápido para que el propulsor Vostok redujera la velocidad del propulsor a la velocidad deseada. Sin embargo, después de un día, el Sputnik comenzó a familiarizarse con los astronautas estadounidenses y rusos.

Su primera órbita fue extremadamente cercana a la de la Tierra, lo que significa que viajaba en una órbita con una altitud de unos 200 kilómetros sobre la superficie del océano. Sin embargo, dos días después, el Sputnik comenzó a acercarse a la órbita de la Tierra y se movió en su propia órbita elíptica. Al cabo de unas semanas estaba a una altitud de unos 75 kilómetros. Finalmente, el 31 de enero de 1958 alcanzó una altitud máxima de unos 140 kilómetros y permaneció en esta altitud durante más de dos meses.

Como puedes imaginar, la misión del Sputnik estaba muy lejos de la idea de un simple satélite. Tenía su propio sistema de propulsión, un propulsor de combustible sólido y el sistema de navegación para orientarlo en la dirección correcta. Tenía un generador termoeléctrico de radioisótopos, o fuente de energía nuclear, para proporcionar energía al sistema. También hubo experimentos para analizar la ionosfera, la capa atmosférica y el clima espacial. Debido a que el Sputnik iba al espacio y a gran altura, era susceptible a la radiación.

También tenía cuatro conjuntos de generadores térmicos de radioisótopos que se usaban para calentar el traje espacial y el aire que rodeaba la nave. Radioisótopo significa "radioactivo" y el material que usaron los generadores para calentar estos elementos era muy reactivo. A medida que aumentaba la temperatura de la aleación de metal, también aumentaba el nivel de radiación emitida por los átomos y las moléculas. Entonces, las capas externas del metal se enfriaron y luego se endurecieron para formar la capa de metal que todos conocemos hoy. Fue un proceso muy complicado, pero que funcionó gracias a los científicos, ingenieros y técnicos que lo construyeron y lo administraron.

Cuando se lanzó el Sputnik al espacio, la gente no sabía cuánto haría realmente en términos de mejorar la comunicación y la navegación del espacio, pero estaba claro que de hecho revolucionaría los viajes espaciales. Para quienes trabajaron en él, la experiencia fue maravillosa y educativa. Muchos de ellos continuaron construyendo otros vehículos espaciales como los transbordadores espaciales y el Explorer, y continuarían trabajando para mejorar y fabricar más vehículos espaciales en su propio tiempo.

Título original: Sputnik
6.5

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